Auteur : Vendryès Joseph
Ouvrage : Les éléments celtiques de la légende du Graal
Année : 1949-1951

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Il n’est guère de problème d’histoire littéraire qui ait fait couler plus d’encre que celui du Graal. On remplirait un gros volume à vouloir résumer seulement les travaux qu’il a suscités en France, en Allemagne, en Angleterre, aux États-Unis. Tous les spécialistes de la littérature du moyen âge, qu’ils soient romanistes, celtistes ou germanistes, se sont heurtés au problème du Graal pour l’avoir rencontré sur leur route et ont dû en chercher ou en accepter une solution. Et cela depuis plus de quatre-vingts ans. On peut en effet dater le début de l’étude scientifique du Graal aux années 1866-1871, où Potvin publia à Mons en six volumes Perceval le Gallois ou le Conte del Graal. Suivirent de près les cinq volumes de Paulin Paris sur les Romans de la Table Ronde (1868-1877). En l’année 1877 aussi, A. Birch Hirschfeld publia à Leipzig Die Sage vom Gral, qui est le premier travail embrassant l’ensemble du sujet. Mais depuis cette date et jusqu’à ces dernières années, les publications se sont multipliées sur ce problème, « often sought and never found », comme aimait à le dire son dernier exégète, A. C. L. Brown. Le Graal touche de près aux littératures celtiques, mais dans des conditions et dans des proportions qui ont été jusqu’ici diversement appréciées. ...